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「イギリスの都市と言えば?」と聞かれて思い浮かぶ都市はどこでしょうか?ほとんどの人が「ロンドン!」と答えるでしょう。

確かにロンドンはイギリスの首都であり、イギリス王室が住むバッキンガム宮殿のほか、世界遺産のビッグベンやロンドン塔などたくさんの観光スポットがあります。

でも、イギリスには世界トップレベルのサッカークラブ「マンチェスター・ユナイテッドFC」の本拠地でもあるマンチェスター、イギリスで2番目の大きさのバーミンガム、イギリス北部に位置するスコットランドの首都であるエディンバラなど、ロンドン以外にも都市はあります!

もっとロンドン以外の素晴らしい都市にも目を向けてみましょう!

マンチェスターと言えば、元サッカー日本代表の香川選手の所属していたイギリスサッカープレミアリーグの強豪チーム「マンチェスター・ユナイテッドFC」がイメージされるようにサッカーのイメージが強い都市ですが、皆さんが学生の頃に世界史で習ったイギリス産業革命が起こった歴史的にも重要な産業都市でもあるんです。

産業都市マンチェスターは、イギリス北西部のグレーター・マンチェスターに位置するイギリス第3の都市で、人口は約50万人です。マンチェスターという都市名は古代ローマ時代のラテン語「マヌシアム(Mamuciam)」から由来しています。

マンチェスターの起源は1世紀の古代ローマ帝国時代までさかのぼります。10世紀の頃に中世都市が築かれ、12世紀に羊毛産業、14世紀に毛織物工業、17世紀には綿織物工業が発展し、1785年に蒸気機関を組み込んだ紡績機が導入されたことによって世界で最初の産業革命が起こり、イギリスを代表する都市へと成長しました。

1830年には世界で最初の駅、リヴァプール・ロード駅が建てられ、港町リヴァプールとの間に鉄道が開通しました。鉄道が開通したことにより、マンチェスターで生産された綿織物が世界中に輸出されるようになりました。今はもうリヴァプール・ロード駅は現存しませんが、駅舎跡に「科学産業博物館」という産業革命について学ぶことのできる博物館が建てられています。

この科学産業博物館には、世界最古の蒸気機関車とはじめ、飛行機やコンピューター、カメラなどが展示されています。お土産売り場には面白い発明品が売られ家族連れの観光客にも人気です。

マンチェスターにはマンチェスター・ユナイテッドFCのほかに、「マンチェスター・シティFC」という2つのサッカークラブが存在するほどサッカーの都市です。そのためか、FIFAなどのサッカー関連のコレクションを約14万点も展示している博物館「ナショナル・フットボール・スタジアム」があります。

また、マンチェスターはギター文化が生まれた都市でもあります。日本でも有名なオアシスやストーンロージスなどを輩出し、音楽とアート文化の都市として近年注目されています。

観光スポットはあまりありませんが、映画『シャーロック・ホームズ』のセットとして使われたマンチェスター市庁舎や垂直様式ゴシックスタイルの「マンチェスター大聖堂」、ハリーポッターのような世界を体感できる世界で最も美しい図書館「ジョンライランズ図書館」などがあります。

エディンバラは6世紀に外敵の侵攻を防ぐために城塞都市として作られた都市です。1492~1707年の間にはスコットランドの首都として繁栄し、現在はロンドンに次ぐ観光都市となっています。人口は約47万人。

これまでエディンバラは何度もイングランドとスコットランドの戦いの舞台になりながらも破壊と再建を繰り返し発展を続け、石造りの家と石畳の道が入り組んだ中世の街並みが残る「オールドタウン」を形成し、18世紀半ばのボニープリンスチャーリーの反乱が鎮圧され平和な時代が訪れた後に「ニュータウン」が形成されました。

この「オールドタウン」と「ニュータウン」という2つの美しい街並み全体が世界文化遺産に登録され、世界中から観光客が訪れるようになりました。

街に入るとエディンバラ城や女王の宮殿、スコットランド国教会のセント・ジャイルズ大聖堂などの歴史的建築物があり、スコットランドの伝統楽器であるバグパイプが響き渡っています。

もともと、観光客が多いエディンバラですが、特に夏には世界で活躍するパフォーマー達が集まる芸術の祭典「エディンバラ国際フェスティバル」が3週間もの間開催されるため、さらに観光客で溢れます。

歴史的観光地としてのイメージが強いエディンバラですが、もちろんショッピングセンターや映画館、サッカースタジアムなどの娯楽施設も整っています。

また、エディンバラは小説『ハリー・ポッター』シリーズの生みの親でもあるJ.K.ローリングが第一巻である『賢者の石』を書き上げたカフェがあることで有名で、他にも魔法魔術学校ホグワーツのモデルとなったジョージ・ヘリオット・スクールやダイアゴン横町のモデルとなったヴィクトリア・ストリートなど数々のハリー・ポッターゆかりの地があります。